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國際乒聯的新改革劍指名利雙收

標簽:改 國際 賽事 乒乓球 職業  日期:2020-07-12 04:00
但事實上,這也意味著,近幾年,她們對張繼科的關注并不等同于對乒乓球的關注,我們投入了大量的時間和資源,論壇,世界乒乓球職業大聯盟的賽事明年只能推出一部分,多年來,加大賽事推廣
  新冠肺炎疫情對國際體壇的影響仍在持續。國際乒聯近日宣布,原定8月下旬舉行的捷克公開賽和9月初舉行的保加利亞公開賽均被取消。至此,到今年9月之前,國際乒乓球賽事都將繼續停擺。賽事不能舉辦,但國際乒聯并沒有閑著,一張指引國際乒乓球運動未來發展方向的改革藍圖就在近段時間呈現在公眾面前。

  今年4月12日,國際乒聯CEO史蒂夫·丹頓的一封公開信在國際乒壇一石激起千層浪。在這封公開信中,丹頓提出了取消世乒賽單項賽,通過WTT世界乒乓球職業大聯盟來推動乒乓球國際職業賽事體系建立的想法。

  擁有140多年歷史的乒乓球,是國際體育大家庭中非常重要的小球項目,雖然因為中國乒乓球隊的強大實力,一度引發人們對乒乓球項目可能失去奧運席位的擔憂,但事實上,乒乓球運動在西方國家具有較高的群眾普及度,至少從奧運席位來說,乒乓球尚沒有被掃地出門的隱憂。2020年東京奧運會,因為乒乓球在日本的極高人氣,乒乓球項目的奧運金牌數還從4枚增加到了5枚。

  不過,就運動項目的職業化和商業化程度而言,乒乓球在國際體育界卻屬于落后項目,乒乓球(table tennis)與一詞之差的網球(tennis)更是在職業化發展水平上相差甚遠。

  5月,丹頓在發出第一封公開信后不久,又在國際乒聯官方網站發出了第二封公開信,進一步闡述了國際乒聯決意大刀闊斧地推動乒乓球運動職業化改革的動機,他說:“乒乓球是參與度最高的運動之一,但國際乒聯的賽事獎金卻不夠高。除世錦賽之外,其余賽事受到的關注度少之又少。與其他運動相比,商業增長的差距越拉越大。國際乒聯商業收入增長緩慢,賽事本身又遠低于職業競爭賽事的要求。這也意味著,乒乓球在全球媒體中所受到的關注很少,這也對國際乒聯成員協會帶來了一定的負面影響。被媒體報道所青睞的年輕群體更傾向于選擇其他在體育市場中更具競爭性的運動!

  丹頓所言,指出了乒乓球運動面臨的一個危機——國際體育舞臺上,各個運動項目之間的競爭日益激烈,每個運動項目都希望獲得年輕群體更多的關注度和參與度,這也是各個運動項目保持長久生命力的基礎。不過,乒乓球相比職業化程度更高的運動項目,在對年輕群體的吸引力上越發顯現出劣勢。

  這一點在乒乓球被尊為“國球”的中國也非常明顯。

  國際大賽成績優異的中國乒乓球隊,誕生了無數在中國家喻戶曉的明星。近幾年,中國乒壇的頭號明星就是大滿貫選手張繼科。在張繼科淡出中國乒乓球隊之前,凡是他參加的國內比賽,幾乎都是一票難求,不過,張繼科的粉絲主要是年輕女性,其中大多數并不參與乒乓球運動,她們對張繼科的關注并不等同于對乒乓球的關注。中青報·中青網記者分別在2017年和今年年初兩次采訪在深圳舉行的中國乒乓球隊“地表最強12人”比賽,從現場觀眾人數就能看出,張繼科參賽還是不參賽對上座率有著非常大的影響!白沸欠邸倍嘤谡媲蛎,這也成了國乒隊的一個尷尬。

  近幾年致力于提升乒乓球運動影響力和普及度的中國乒乓球隊,實際上也在摸索怎樣才能讓乒乓球對年輕人更具吸引力。

  此次疫情,導致全球體育賽事暫停。這給了國際乒聯一個深入思考乒乓球改革的機會,正如丹頓所說,“這場災難(疫情)把我們放在了一個前所未有的環境中,大家可以就已知過往表現不佳的所有領域進行反思和改進!

  按照丹頓的設想,WTT世界乒乓球職業大聯盟每年將舉辦四項大滿貫賽事,還有一系列的職業賽事,比賽獎金將大幅提升,比賽將獲得全球知名企業和投資商的支持,獨立舉辦女子賽事等,“我們希望WTT世界乒乓球職業大聯盟能夠打造出真正有利于球員和球迷的平臺和組織,進一步優化賽事結構,提供更多賽事獎金。同時,幫助國際乒聯及其成員協會進一步提高乒乓球的興趣度和知名度。我們投入了大量的時間和資源。這是一個巨大的項目,將徹底革新乒乓球運動。我們雄心勃勃,為美好的未來而戰,而不是害怕和保守地認為變革是困難的!

  可以看出,進行全面職業化改革后的國際乒乓球賽事,將與已經高度職業化的國際網球賽事體系極為相似。丹頓表示,“WTT世界乒乓球職業大聯盟將把運動員打造成乒乓球偶像,乒乓球界的費德勒、小威也會由此誕生。這一舉措在幫助WTT提升乒乓球全球形象的同時,也能幫助運動員建立自己的品牌,提升自己的知名度,這是一個雙贏的結果!

  但改革也意味著乒乓球運動的一些傳統將被打破,比如,正如丹頓所說的,世乒賽單項賽可能就此作古。

  瑞典乒乓球名將瓦爾德內爾就對此表示反對,他說:“國際乒聯打造一些高額獎金的大賽并沒有錯,但不應該以取消單項世乒賽為代價!笔榔官愂呛脦状古仪蛉说挠洃,瓦爾德內爾認為,乒乓球在改革的過程中還是應該尊重傳統。

  不過,對于年輕的乒乓球運動員來說,如果乒乓球能像網球那樣設立高額獎金的賽事體系,并幫助球員塑造成世界級明星,這次改革還是非常有吸引力的。

  6月9日,國際乒聯在網上舉行了世界乒乓球職業大聯盟(WTT)論壇。中國運動員馬龍稱贊國際乒聯的改革是大膽的創新,對提升乒乓球影響力會有很大幫助。馬龍表示對未來的乒乓球職業賽事很期待,他甚至明確表示東京奧運會之后自己不會退役,“這么好的比賽,我希望參與一下”。

  日本選手張本智和也在論壇上表達了自己的一個愿望:“我很羨慕足球、網球領域的那些很有名的選手,希望能變成他們那樣!

  德國選手波爾、日本選手石川佳純等也都在論壇上表達了對國際乒聯改革的認可。

  丹頓表示,世界乒乓球職業大聯盟的賽事體系原本計劃明年全面推出,包括4站頂級的大滿貫賽事,但目前來看,受疫情和東京奧運會延后一年舉行的影響,世界乒乓球職業大聯盟的賽事明年只能推出一部分,包括預計兩站大滿貫賽事將在東京奧運會結束后舉行。到2022年,世界乒乓球職業大聯盟的整個賽事體系才有可能全面實施。

  就中國乒乓球的發展而言,整體實力強大、頂尖高手云集的中國選手無疑將在未來的世界乒乓球職業大聯盟中占據競爭優勢。如果乒乓球的職業化改革就此得以推動,也有利于中國乒乓球運動的發展。多年來,中國乒乓球一直在推動乒超聯賽的職業化,通過提高賽事獎金、提升運動員待遇、加大賽事推廣和影響力,去打造真正的乒乓球職業聯賽,但受體制等方面的影響,收效并不明顯,但中國乒乓球在職業化方面的改革訴求與國際乒聯此次的職業化改革方向倒是不謀而合。

  中國乒乓球隊的一家獨大,被國際乒聯認為是影響乒乓球運動長遠發展的不利因素,導致國際乒聯長期以來的改革目標都是旨在削弱中國隊,但結果卻是越改革,中國隊越強大。此次國際乒聯終于不再把改革矛頭對準中國,并且改革力度之大也堪稱是乒乓球運動歷史上脫胎換骨的一次,但這條路能否走通,仍有待時間檢驗。

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